Αρχική » ΦΥΣΙΚΟ ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ » Ζωή στο μακρινό παρελθόν

Ζωή στο μακρινό παρελθόν

 

 

απόσπασμα από το βιβλίο

Παραγκαμιάν Καλούστ και Νικολουδάκης Γιάννης,

Φύση και Άνθρωπος στο Δήμο Νεάπολης Λασιθίου, 2007

Δήμος Νεάπολης – Ινστιτούτο Σπηλαιολογικών Ερευνών Ελλάδας

 

Ελάχιστα είναι τα δημοσιευμένα στοιχεία που διαθέτουμε για τα παλαιοντολογικά ευρήματα  Απολιθωμένα οστά ελαφιού (Candiacervus sp.).στη περιοχή του Δήμου Νεάπολης. Αναμφίβολα η περιοχή «βίωσε» με ένταση τις σφοδρές αλλαγές του χώρου και της ζωής τα τελευταία 17 εκ. χρόνια. Αρχικά ως μικρό κομμάτι γης μιας ενιαίας ξηράς (της Αιγαιίδας), στη συνέχεια ως βυθός θάλασσας και μετά είτε ως ηπειρωτικό τμήμα, είτε ως τμήμα μεγάλου ή μικρού νησιού. Σ’ αυτή τη γη περπάτησαν πριν 8-11 εκ. χρόνια γιγαντιαία προβοσκιδωτά (τα δεινοθήρια, Deinotherium giganteum) απολιθώματα των οποίων έχουν βρεθεί σε δύο θέσεις στην επαρχία Σητείας. Έχοντας ύψος πάνω από 4,5μ. και βάρος που έφτανε και τους 12 τόνους τα ζώα αυτά ήταν πραγματικά ογκώδη. Έμοιαζαν με τους σημερινούς ελέφαντες αλλά οι χοντροί χαυλιόδοντές τους ήταν στραμμένοι προς τα κάτω.

Πολύ πιο πρόσφατα (τα τελευταία τουλάχιστον 1εκ. χρόνια) και όταν η Κρήτη ήταν πλέον νησί, στην περιοχή αποδεδειγμένα ζούσαν νάνοι ιπποπόταμοι (Hippopotamus creutzburgi) και ελάφια (Candiacervus spp.) απολιθώματα των οποίων βρέθηκαν σε 4 σπήλαια βόρεια και ανατολικά της Μιλάτου.

Ορίζοντας με απολιθωμένα οστά θηλαστικών σε λατυποπαγείς αποθέσεις ενάλιου σπηλαΕπίσης βέβαιο θεωρείται ότι στην περιοχή υπήρξε και το μεγαλύτερο από τα δύο είδη ελεφάντων που έζησαν στην Κρήτη (Elephas antiquus creutzburgi) απολιθώματα του οποίου βρέθηκαν στο οροπέδιο του Καθαρού. Τα ζώα αυτά εποίκισαν την Κρήτη κολυμπώντας και ελλείψει θηρευτών ανέπτυξαν μεγάλους πληθυσμούς. Στις ίδιες θέσεις αλλά και στις βόρειες ακτές του Δήμου, βρέθηκε πληθώρα απολιθωμάτων από τρωκτικά και μυγαλές. Από αυτή την …πρόσφατη πανίδα των θηλαστικών, μόνο ένα είδος έχει επιβιώσει μέχρι σήμερα, η κρητική μυγαλή (Crocidura zimmermanni), η οποία είναι ενδημική της Κρήτης και το μοναδικό ενδημικό θηλαστικό της Ελλάδας.